2018年科学界盘点:NASA太空探索、全球气候变化、人工智能、#Metoo

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今年在科学界中大伙儿看一遍了其他重要的进展,其中也包括其他惊喜——因此,2018年其他极为重要的事件着实是持续进行多年的社会和政治趋势的产物。

2018年,在恶劣天气事件和美国政府继续放松环境监管的背景下,关于限制气候变化政策紧迫性和有效性的辩论再次展开。这些年,CRISPR技术和人工智能(AI)在其他领域都展示了它们不断增长的创新潜力,尽管研究人员表示担心,机会这些技术的发展下行速率 太快,以至于无法评估它们的影响。

美国国家航空航天局(NASA)继续其对太阳系的探索,美国人民有机会实时观看洞察号(InSight)探测器在火星上的惊魂着陆。因此,随着特朗普政府继续寻找将美国太空探索外包和商业化的途径,公众也对SpaceX革命性的可重复使用火箭发射保持着密切关注(这是私营太空公司崛起的最新篇章)。

今年,“#MeToo”运动继续揭示工作中的不平等和性骚扰。这场运动最初暴露了娱乐和媒体行业中的不当骚扰行为,但也暴露了STEM(science, technology, engineering and math, 科学、技术、工程和数学)领域工作中根深蒂固的歧视文化,其中歧视最明显的则是在硅谷。经这样来越多年的辩论和用于宣传多样性的数百万美元资金投入,妇女和少数族裔在科技领域——以及在其他STEM专业领域——仍然这样得到充分的重视。

一个可怕的预测

今年,在几只月的大规模极端天气事件(包括飓风、干旱和野火在内)中发布的两份报告全面显示了减轻气候变化影响挑战的程度。

联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)警告说,目前减少乙炔二氧化碳气体气体体排放的努力并这样达到气候变化目标和控制气温上升的目标。同样,第四次国家气候评估预测,除非“全球温室乙炔二氧化碳气体气体体排放大幅并持续减少”,因此到本世纪末,美国每年将损失数千亿美元。

根据皮尤研究中心的一项调查,大多数人认为政府能要能做得更多。三分之二的美国人(67%)认为政府在减少气候变化影响方面做得这样来越多。

政治倾向对美国人何如看待政府在气候问题上的活动有着深远的影响。为宜90%的自由民主党人士(93%)认为联邦政府在减少气候变化影响方面做得不足,而持同样观点的保守共和党人士不到22%。对于旨在应对气候变化的政策的效果,政治上也位于广泛分歧。累似 ,53%的自由民主党人士认为旨在减少全球气候变化影响的政策总体上有助美国经济,而持同样观点的保守共和党人士不到8%。

  来源:皮尤研究中心

对先进智能的关注

人工智能(AI)在网络安全、经济、自动化和医疗保健等不同领域继续发挥着广泛的影响。就在这些月,谷歌的DeepMind项目组阁 了它的新系统AlphaFold的研发,该系统有潜力预测特定蛋白质将折叠成的三维行态——这是一个非常独特且有用的工具,能要能用于理解疾病的成因(如阿尔茨海默氏症,这些病症被认为是由错误折叠的蛋白质所引起的)。

但科学界的该人仍然担心,在大伙儿现在还无法准确预测人工智能决策的结果的这些情况汇报下,大伙儿机会机会把这样来越多的任务托付给了人工智能。今年8月,一组研究人员发表了一系列趣闻,展示了数字环境中的人造生物何如以研究人员难以提前预测的最好的妙招进化。

皮尤研究中心(Pew Research Center)的调查发现,美国人往往对机器人和人工智能的进步持谨慎态度。这些研究最重要的观点是认为大伙儿对新兴技术的不安,每项源于大伙儿对人类能动性和自由意志机会丧失的担忧。

同样,皮尤研究中心(Pew Research Center)的调查发现,美国人对机会显著改变人类能力的生物医学创新也会感到担忧。事实上,对公众反应的担忧也是科学界对11月下旬的一项声明感到震惊的因为之一,该声明称,第一对对艾滋病病毒免疫的基因编辑婴儿在中国出生。真正“设计婴儿”的出生与以往的实验室胚胎研究相比进展要好得多。研究人员担心,机会不足正当的监管,累似 多多线程 运行机会会因为公众对CRISPR技术产生更广泛的抵触情绪。皮尤研究中心(Pew Research Center)在此时候进行的一项调查发现,在其他情况汇报下,美国人支持在婴儿身上使用基因编辑技术。10该人中为宜有7人(72%)认为改变胎儿的基因行态来治疗严重的疾病是对医疗技术的并否是为宜应用。有一小每项美国人(150%)认为,通过基因编辑来降低婴儿罹患严重疾病的风险不失为正当的做法。但不到19%的美国人认为通过基因编辑极数使婴儿变得更聪明是适当的做法;而有150%的人认为原本使用医疗技术得话就太过头了。

  来源:皮尤研究中心

太空发现和私人企业

在美国国家航空航天局(NASA),政府对太空的投资继续带来了可观的回报:洞察号(InSight)探测器成功登陆火星,以研究火星内内外部环境行态,而OSIRIS-REx宇宙飞船则抵达小行星本努(Bennu),并计划在2023年带回一个样本。

因此,今年最具标志性的太空照片之一不我希望来自NASA或任何其他国家的政府太空计划,

我希望一张特斯拉跑车的照片,该跑车由SpaceX的猎鹰重型火箭发射进入轨道。

这张照片还象征着私营企业在太空探索中的作用日益扩大,美国政府总爱 在寻求将其太空项目的高昂成本进行外包,这也鼓励了这些趋势。特朗普政府甚至总爱 在探索在2024年后将空间站转变为商业运营合资企业的机会性。

尽管位于这些趋势,皮尤研究中心(Pew Research Center)发现,65%的美国人认为NASA仍应在太空探索中扮演重要的角色,而三分之一(33%)的人认为,即使这样NASA的参与,私营企业也将确保人类在这些领域取得足够的进展。着实大多数美国人认为美国宇航局(NASA)在太空探索中仍要能 扮演重要的角色,但大伙儿表示还持有较大的信心,认为私营企业要能在开发安全航天器,以及开展研究以扩大科学知识等领域做出有意义的贡献。

       来源:皮尤研究中心

妇女和少数族裔在STEM领域工作中的代表性不足

在《纽约时报》曝光好莱坞性侵和性骚扰事件的一篇调查文章发布一年后,#MeToo运动曝光的150多名男性高管机会原本有过不当行为,机会被大伙儿当时在工作的知名公司和组织解雇。着实这些运动开始英语 于娱乐和媒体行业,但时候已扩展到华尔街、政界和硅谷。

事实上,在STEM领域工作中普遍位于着歧视文化。妇女和少数民族的代表人数仍然不足,因此根据报告,大伙儿面临的工作环境也要更加恶劣。皮尤研究中心(Pew Research Center)发现,从事STEM领域工作的女性含有一半(150%)表示,她们在工作场所原本历过八种形式的歧视,其中任何并否是都不 由性别造成的——这些比例要高于从事非STEM领域工作的女性(41%),也远远高于从事STEM领域工作的男性(19%)。

调查还发现,在STEM领域工作中,报告称遭受8种种族/民族歧视的黑人比例(62%)要高于其他STEM工作人员,大伙儿表示,机会种族或民族因为,大伙儿被认为不称职。

  来源:皮尤研究中心

这些年大伙儿还背叛了世界上最著名的科学家之一:斯蒂芬·霍金。在他去世后发表的最后一篇文章中,他对2018年出现的其他问题提出了警告:有点儿是气候变化、人工智能和基因增强的人类构成的潜在威胁。尽管这样,他对科学的未来表示乐观。“有一段时间,我以为我将看一遍大伙儿所熟悉的物理学迎来终结,但现在我认为,在我死后,发现的奇迹还机会持续很长时间。”

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